Weekly Menu . . . let’s get back on track !

Tuna Fish Meatballs

Tuna Fish Meatballs

Summer has been busy, and it has been fun to be “off track” and not have a real schedule . . .  but now we need to get back to real life !

This week I am going to get back on track and plan my family’s meals ahead. I like to do this so that I do not need to think about what’s for dinner or what I’ll be offering my children for lunch every morning . . . the thinking has already been done!

I share my weekly menu on this blog for two reasons, the first is so that you can benefit from my thinking ( if you wish) and take some of my ideas for your own weekly meals. You will find many of my recipes on this blog also.

The second reason why I share this plan is that maybe you live in the Collingwood Ontario area and would like to order some of my food . . .  this way you don’t need to think about it OR cook it !!

Monday: Lunch will a lovely Egg salad sandwich. Dinner will be pasta with my home made Pesto.

Tuesday:Lunch will be a baguette sandwich filled with Tuscan salame. Dinner tonight will be Barley Risotto with Mushrooms

Wednesday: Lunch will be Pasta with Tomato sauce ( home made with my soffritto) and dinner will be Tuna Meatballs.

Thursday: Lunch will be a smoked turkey breast roll. Dinner tonight will be the family favourite Mozzarella in Carrozza. I always make extra of this because the kids love it the next day too !!

Mozzarella in Carrozza

Mozzarella in Carrozza

Friday: Lunch will be Mozzarella in Carrozza from last night.  Dinner tonight will be Saltimbocca alla Romana.

Saturday lunch is when the kids are home and we will be eating up the leftovers from the dinners during the week . . . if there are any !! Dinner on saturday needs to be easy as I am never home – Pasta with meat sauce will be perfect!

Sunday . . .  I think that I will surprise the family with a nice brunch on Sunday and prepare some home made waffles, a nice frittata and bacon and eggs. Dinner tonight will be a nice leek and potato soup . . .  I hope there will be enough for lunch on monday too !!!

Please feel free do download my weekly meal planner if you wish to plan your meals like I do: Meal plan link

 

 

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Home made Pesto

Basil

Basil

Temperatures are nice and warm, garden centers are as busy as an anthill, for me it is time to stock up on the herbs !

I like to make as much of the food we eat myself, and pesto is one of the easiest and most versatile sauces that can be made . . . .  needless to say, it is also extremely delicious.

Here is my recipe, which comes from the “Consorzio del Pesto Genovese” which is the consortium of Genoese pesto. Unfortunately mine can not be called “Pesto alla Genovese” because I will not find the same variety of basil that they use in Liguria ( the region in Italy where pesto is made) which is called “Ocimum Basilicum”

Pesto

Pesto

Ingredients for 4 people:

– 50 grams of fresh basil – 1/2 cup extra virgin olive oil – 6 tablespoons grated parmesan cheese – 4 tablespoons of Pecorino cheese – 2 cloves of garlic (the rule requires 1 clove every 30 leaves of basil) – 1 tablespoon of pine nuts – a pinch of salt.

Old fashion way:

  • Wash the basil leaves and let them dry on a tea towel.
  • In a marble mortar with a wooden pestle crush the garlic with a pinch of salt.
  • When the garlic has turned into a creme add the basil leaves, a few at a time, and gently crush them with a round movement so that you can extract all the essential oils.
  • When the mixture becomes bright green add a handfull of pine nuts and work them into the basil to make a paste.
  • Now you can add the two cheeses and when everything is all combined you add the olive oil, piano piano = little by little untill you reach the desired consistency.

Modern way:

  • Wash the basil leaves and gently dry them with a tea towel, insert all ingredients with 1/2 of the oil in a food processor and pulse untill the pesto comes together, or in a tall container and blend with an immersion blender, then add the remaining olive oil untill you reach the desired consistency.

Tips:

– You can make large quantities of pesto and freezer it, I like to put it in muffin tins, lined with paper liners, this way I have the right quantity whenever I need it.

– To avoid it from oxidizing and turning dark green add a little bit of sparkling mineral water

 

 

Buon Anno !

Si riparte . . . . oggi è ricominciata la scuola e per me è ufficialmente iniziato il 2012 ( si, sono in ritardo di 9 giorni, ma finchè i bambini sono in vacanza io sono in una specie di limbo e non riesco a combinare nulla !!)

Allora, siamo tutti pronti con i nostri buoni propositi ? se qualcuno vuole perdere peso basta che mi faccia un email . . . ho la soluzione ideale per perdere peso SENZA rinunciare alla buona cucina !!

Ma torniamo alla vita quotidiana . . .  oggi è Lunedì . . . cosa faccio per cena?!?!

Dopo qualche settimana di assenza ecco il menu che servirò alla mia famiglia nei prossimi giorni:

Lunedì: Pasta alla Carbonara ( non serve neanche fare la spesa . . . un paio di uova e della pancetta nel “blister” ce l’ho sempre in frigo !)

Martedì: Risotto allo Zafferano

Mercoledì: “gnudi” o malfatti o strangolaprete . . . dipende da dove vieni !!

Giovedì: Merluzzo alla livornese – si, lo so che di solito si fa il baccalà . . .ma io non ho il tempo di mettere a mollo il baccalà . . . allora scongelo il merluzzo, lo asciugo con lo scottex e lo preparo come se fosse baccalà!

Venerdì: pasta al pesto – con il pesto che ho preparato quest’estate e che ho congelato . . ..  buono !!!

Naturalmente in tavola non mancano mai insalata e un altro tipo di verdura: piselli,  patate, carciofi, cavolfiore o altre verdure di stagione !

Spero che questo mio menu possa essere di aiuto a chi non ha voglia di pernsarci !!

Pesto alla Genovese

Ingredienti per 4 persone:

– 50 grammi di basilico fresco – 125 ml di olio extravergine di oliva – 6 cucchiai di parmigiano grattugiato – 4 cucchiai di  Pecorino grattugiato – 2 spicchi di aglio ( la regola sarebbe 1 spicchio ogni 30 foglie di basilico) – 1 cucchiaio di pinoli – un pizzico di sale.

Metodo artigianale:

  • Lava il basilico e asciugalo tamponandolo leggermente con un canovaccio da cucina pulito.
  • In un mortaio di marmo, pesta l’aglio con un il sale fino a quando diventa una crema.
  • Aggiungi le foglie di basilico in 2 o 3 volte e pestale gentilmente con un movimento rotatorio, in modo tale da estrarne gli olii essenziali.
  • Quando il composto diventa bello verde, aggiungi i pinoli e continua a pestare e fai diventare il composto una crema omogenea.
  • Aggiungi i due tipi di formaggio, e quando sarà tutto ben amalgamato puoi aggiungere l’olio – piano piano! – a filo fino a quando raggiunge la consistenza desiderata

Metodo moderno:

  • Lava il basilico e asciugalo tamponandolo leggermente con un canovaccio da cucina pulito.
  • Inserisci tutti gli ingredienti con 1/2 dell’olio nel bicchiere del frullatore ( meglio se ad immersione, così non si riscalda troppo)
  • Frulla fino a quando il composto sarà omogeneo, aggiungendo olio fino a quando non avrai raggiunto la consistenza desiderata.

Consigli:

– Puoi preparare grosse quantità di pesto e surgelarle. Io lo surgelo nella teglia da muffin con i pirottini di carta, così quando ne ho bisogno ho già la “dose” giusta.

– Per evitare che il pesto si ossidi e diventi verde scuro puoi aggiungere un goccio di acqua frizzante.