Cooking with Teenagers

During the month of April, I had a truly wonderful experience !

I decided to donate some time and knowledge to Big Brothers Big Sisters through cooking lessons.

We started on April 7 when a group of 3 teen-aged boys walked into my bakery for the first lesson. The first one to speak was T, he told me that he had some cooking experience as he worked in a restaurant before, the B spoke ant told me that he didn’t cook much but really liked to eat, and the last was C who is very shy and told me he had very little experience in the kitchen.

During the firs lesson we talked about different heat sources, and what some different cooking methods were. Then we started our hands on cooking . . . we made a yogurt cake, a quick focaccia, and some muffins. The boys were happy to find out that they could chose the flavours of the muffins, so we made them with peanut butter AND Nutella !!

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The second lesson was more intense, we discovered how to boil, sautee, steam and how to make rice pilaph. It was fun to see how the lessons started with someone inevitably saying “I don’t like that” ( though I must say that it was always with a smile on their face) . . . and at the end of the evening they would say “wow, I generally don’t like it, but this is really good”. For example, B didn’t like Zucchini . . . at all . . . but ended up eating all the steamed zucchini we made 😀

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The third lesson we were focused on meats, so we braised some turkey and we stewed some chicken. We also braised some cabbage. As young men of their age have lots of energy, I really wanted to keep them busy, so as the food was stewing and braising . . . we made some pasta !! They really enjoyed making the pasta from scratch, and understanding how and why it is done like that.

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The best lesson was the fourth and final one . . . This is when the boys cooked for me !! they made some delicious steamed zucchini ( B. really enjoyed them this time also?), then they prepared some sautéed vegetables, some zucchini braised in milk, and . . . . (drum roll)  . .. .  home made pasta with a delicious meat sauce !! Yes, they bought the meat in chunks and chopped really finely to make the meat sauce !!

This was such a great experience for me ! Being able to transmit my passion to young people who can, and will, make use of the skills they learned is so rewarding 🙂

During the last lesson, there was a feeling of friendship in the air. No more shyness or awkwardness . . . we all cooked and shared the meal we prepared.

Thank you to C, T, and B for coming to my lessons, thank you to Christy for letting it happen, and thank you to Big Brothers Big Sisters for organizing such a great experience !!

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What a change

Tagliatelle home made

Time really flies, since my last post in february many many things have changed !

I have been really busy as my family and I have moved to Canada !

The organiziation of an intecontinental move is no joke, there are so many things to think about . . .  plus, it’s not just me and my husband, I have 2 kids also !!

Unfortunately this did not leave me with much time to write posts here . . .  though I still did cook a whole lot 🙂

Within 9 months we gave birth to our new life, we found a home, a school, a car, and all the necessary connections ( gas, hydro, water, tv, phone, internet) and health cards, and so on . . .

Crusty home made bread

We now live in a small ( ish) town in Ontario, right on a lake and very close to a ski area – we love it !!!

If you wonder why we would leave such a beautiful country as Italy to move to such different setting . . . . the reasons are very, very many, but to sum things up, Italy is a wonderful place to go to on holiday . . .  living there in this time in history is not the easyest!

bread and schiacciata

So here we are in Canada, and living it 🙂

There will be changes in this blog also, you may have noticed that there are attuali 2 blogs, one is personalchefgrazia and one is personalchefgraziaenglish . . .  what I will do is update only the first one (personalchefgrazia), and I will do it in English, so if you follow me on the second version, please change the subscription.

I hope you will enjoy finding out about my new discoveries with Canadian ingredients, such as home made pasta and bread, and chocolate caramel bars, and foods

Guacamole by Allegra

Soffritto

C’è chi lo chiama soffritto, c’è chi lo chiama battuto.

Sedano Carota Cipolla

Questo trito di un minimo di 3 ingredienti è la base di moltissime ricette nella Cucina Italiana, con questi 3 ingredienti si possono insaporire anche le pietanze più banali e farle sembrare un piatto ricercato e intenso.

Non posso chiamarla una ricetta, perché questa, come ho detto prima è la base di moltissime ricette. Il problema che molti di noi possono incontrare è che non sempre abbiamo il sedano o le carote fresche in frigorifero, o magari non abbiamo il tempo di tritare il tutto a mano . . . . e diciamolo francamente, prima di tirare fuori il frullatore e trovarsi una cosa in più da lavare ci pensiamo due volte.

Come faccio io ? è semplicissimo: con il trita tutto mi preparo una “bella quantità” di battuto – le proporzioni fra carota, sedano e cipolla sono totalmente soggettive . . .  alcuni aggiungono anche altri ingredienti come prezzemolo o altro ancora – io preferisco mantenere il gusto semplice e bilanciato in modo da poterlo usare per diverse preparazioni.

Soffritto

Una volta tritato il tutto finemente, facendo attenzione che non diventi un frullato, inserisco il battuto in piccoli sacchetti di plastica per il congelatore, trovo che quelli con la zip siano i più comodi da utilizzare ( per adesso i migliori sono quelli dell’IKEA ). Per praticità io riempio il sacchetto fino a circa metà e poi lo sdraio sul tavolo e appiattisco il battuto in modo da avere togliere il più aria possibile e lo metto piatto nel congelatore. Quando il battuto sarà congelato e duro, occuperà meno spazio e se ho necessità di preparare un sugo, un risotto, uno stufato o qualsiasi altra ricetta, basterà aprire la zip del sacchetto, staccare un pezzo di battuto dalla tavoletta della dimensione che mi serve e rimettere il sacchetto ben chiuso nel congelatore.

In questo modo ho sempre a portata di mano il mio battuto, non spreco ingredienti, e devo lavorare pre prepararlo solo una volta ogni tanto 😉

Soffritto o battuto pronto da congelare

Tesi di Laurea

Ebbene si, gli anni sono passati ed il mio fratellino ( che non è più tanto “ino”) sta preparando la tesi e presto si laureerà !!

Vi chiedo quindi di rispondere alle domande del questionario che troverai su questo link:

https://qtrial.qualtrics.com/SE/?SID=SV_eg4QMOnsVu7OgyFSchermata 2012-12-18 alle 14.14.39Grazie per la vostra attenzione e per il tempo ( sono poche domande) che potrete dedicare al questionario 🙂

Cosa ho fatto ?!?

. .  si dice “chi non muore si rivede” . . . . Eccomi !!  Non mi sono fatta viva per molti mesi – per fortuna ho lavorato tanto . . . ecco alcune foto delle cose che ho fatto:

Qualche pranzo e cena . . .

PanzanellaPanzanella,

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Frittata di ZucchineIMG_2243

Insalata di PatateIMG_2246

Prosciutto e Melone

Qualche esperimento:

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I Baci Panteschi . . . Che bontà!IMG_2556

Un po di Pesce:

Gli involtini di Pesce Spada

Le Triglie di scoglio

Qualche golosità

Qualche evento speciale:

Ed ora che faccio ? . . .  ora mi rimetto in riga e ci saranno grandi novità . . . menu speciali: vegetariani, vegani, per celiaci, ed ancora per bambini in età da svezzamento, e poi altre ricette e tanto altro ancora

Un Premio molto apprezzato

Vorrei ringraziare Greta di http://andreaeilmondodeichapas.blogspot.it/ per avermi nominata per questo premio !!

Il Premio  rappresenta il riconoscimento ufficiale di “blog preferito”, o “blog che amo (liebster è una parola tedesca che vuol dire amabile) ed è riservato a coloro che hanno meno i 200 iscritti.

Per volontà dell’ideatore, ogni blog che riceve questo premio deve a sua volta consegnarlo ad altri 5 blog che segue con particolare interesse .

Nominerò quindi 5 blog con meno di 200 iscritti che preferiso:

1) http://silviabbijoux.blogspot.it/

2) http://www.4blog.info/casaorganizzata/

3) http://www.quandofuoripiove.com/

4 ) http://mymumisitalian.posterous.com/

5) http://unamammadirazza.blogspot.it/

Grazie Ragazze !!

Weekend a Garda

Abbiamo passato lo scorso weekend sul Lago di Garda Р̬ stato veramente un bellissimo weekend!

Abbiamo dormito all’Hotel Cortina hotel 2 stelle che se ne meriterebbe 3 per la dimensione della stanza e almeno 4 per la pulizia e la cortesia !

Il tempo è stato molto bello . . . il primo giorno abbiamo pranzato a Malcesine con una ottima trota salmonata agli agrumi e un carpaccio di carne salada con rucola e grana.

A cena siamo andati al “Giardino delle Rane” dove abbiamo mangiato molto bene e dove l’ambiente è simpatico e molto originale.

Il migliore comunque è stato il Ristorante Miralago dove Riccardo ha ordinato un filetto di manzo ai ferri che era squisito, Allegra ha preso i tagliolini all’astice, Stefano ha preso la pepata di cozze ed io ho mangiato delle squisite tagliatelle agli scampi. Il tutto servito da personale molto valido e professionale e “controllato” dai titolari simpaticissimi !